miloliza-logo

 

Глава третья

в которой происходит Кросс по Инстанциям и история с хвостиком

 

Довольно-таки жалкий вид был у общества, собравшегося на берегу:

мокрые перышки птиц так и топорщились, мокрый мех зверюшек так и прилипал,

вода текла ручьями как с тех, так и с других, и все были сердитые и

несчастные. Первым делом, разумеется, надо было придумать, как скорее

обсушиться; посыпались разные предложения.и, не прошло и пяти минут, как

Алиса разговорилась со всеми запросто, словно была с ними всю жизнь знакома.

Она даже серьезно поспорила с Попугаем, который немедленно надулся и упорно

повторял одно и то же:

- Я старше тебя, значит, я все лучше знаю!

Алиса этого, понятно, так не оставила и потребовала, чтобы он

сказал, сколько ему лет, но Попугай категорически отказался.

Ну что ж, все стало ясно без слов!..

В конце концов Мышь - по-видимому, в этой компании она пользовалась

большим уважением - закричала:

- А ну-ка все садитесь и слушайте меня! Сейчас вы у меня будете

сухонькие!

Все послушно уселись вокруг нее и приготовились слушать. Алиса - та

особенно навострила уши: она была уверена, что если не просохнет очень

скоро, то непременно схватит ужасный насморк.

- Экхем! - торжественно прокашлялась Мышь.- Ну, я надеюсь, все

готовы? Так вот, воспользуемся самым сухим предметом, какой мне известен,

кхегем! Прошу полной тишины в аудитории!

И она начала:

"Вильгельм Завоеватель, чью руку держал римский первосвященник,

вскоре привел к полному повиновению англосаксов, каковые не имели достойных

вождей и в последние годы слишком привыкли равнодушно встречать узурпацию

власти и захваты чужих владений. Эдвин, граф Мерсии и Моркар, эрл

Нортумбрии..."

- Б-рррр! - откликнулся Попугай. Он почему-то весь дрожал.

- Простите,- сказала Мышь нахмурясь, но с подчеркнутой вежливостью,-

вы, кажется, о чем-то спросили?

- Я? Что вы, что вы! - запротестовал Попугай.

- Значит, мне показалось,- сказала Мышь.- Позвольте продолжать?

И, не дожидаясь ответа, продолжала:

- "...Эдвин, граф Мерсии и Моркар, эрл Нортумбрии, присягнули на

верность чужеземцу, и даже Стиганд, славный любовью к отечеству архиепископ

Кентерберийский, нашел это достохвальным..."

- Что, что он нашел? - неожиданно заинтересовалась Утка.

- Нашел это,- с раздражением ответила Мышь.- Ты что, не знаешь, что

такое "это"?

- Я прекрасно знаю, что такое "это", когда я его нахожу,-

невозмутимо ответила Утка.- Обычно это - лягушка или червяк. Вот я и

спрашиваю: что именно нашел архиепископ?

Мышь, не удостоив Утку ответом, торопливо продолжала: "...хвальным;

он же сопутствовал Эдгару Ателингу, отправившемуся к завоевателю, дабы

предложить ему корону Англии. Поначалу действия Вильгельма отличались

умеренностью, однако разнузданность его норманнов..."

- Ну, как твои делишки, дорогая,- внезапно обратилась она к Алисе,-

сохнешь?

- Мокну, - безнадежно ответила Алиса.- Что-то на меня это совсем не

действует!

- В таком случае,- торжественно произнес Дронт (он же Додо),

поднимаясь на ноги,- вношу предложение: немедленно распустить митинг и

принять энергичные меры с целью скорейшего...

- А может, хватит на сегодня тарабарщины? - перебил его Орленок

Цып-Цып. - Я и половины этой абракадабры не понимаю, да и ты сам, по-моему,

тоже!

Кое-кто из птиц захихикал, а Орленок деликатно отвернулся, чтобы

скрыть улыбку.

- Я только хотел сказать,- обиженно проговорил Дронт, что в нашем

положении лучшее средство просохнуть - это, конечно, устроить Кросс но

Инстанциям.

??? Конечно, Дронт все напутал: надо говорить "дистанция". И,

по-моему, как ни бегай - на дистанцию или по инстанциям,- скорее взмокнешь,

чем просохнешь!

- А что такое это - Кросс по Инстанциям? - спросила Алиса. Не то

чтобы ее это очень заинтересовало - просто она, по своей доброте, не могла

не выручить Дронта: он явно ждал, что его засыплют вопросами, а все

присутствующие тупо молчали...

- Ну,- радостно откликнулся Дронт,- лучший способ объяснить - это

самому сделать!

Так как вам, может быть, тоже захочется попробовать в морозный

денек, что это за штука Кросс по Инстанциям, я расскажу, что Дронт сделал.

Прежде всего он, как он выразился, "разметил инстанцию",- то есть

нарисовал на земле круг (не очень ровный, но "точность тут не обязательна",

сказал Дронт).

Далее он расставил всех присутствующих но этому кругу (строго как

попало).

А потом...

Вы, наверное, думаете: скомандовал "раз-два-три - марш!".

Ничего подобного!

Все начали бегать, когда кому захотелось, и бежали, кто куда хотел, и

Останавливались, когда кто пожелает.

Не так-то легко было определить, когда соревнования закончились! Но

Дронта эти трудности не смутили. Примерно через полчасика, когда все вволю

набегались и как следует просохли и согрелись, он вдруг подал команду:

- Финиш! Стоп! Соревнования закончены!

И все, запыхавшись, окружили его и стали допытываться:

- А кто же победил?

Чтобы ответить на этот вопрос, даже Дронту пришлось хорошенько

подумать. Он долго стоял неподвижно, приставив палец ко лбу (в такой позе

нередко изображают на картинках великих людей - например, Шекспира), и все

затаив дыхание ждали. Наконец Дронт сказал:

- Победили все! И все получат призы,- добавил он.

- А кто же будет выдавать призы? - спросили его хором (и хором

довольно дружным).

- Что за вопрос! Конечно, ОНА,- ответил Дронт, показав на Алису.

И тут все общество сразу окружило ее, и все наперебой закричали:

- Призы! Где призы? Давай призы!

Бедная Алиса не знала, что ей делать; в растерянности она сунула

руку в кармашек и вытащила оттуда коробочку цукатов. (Соленая вода, по

счастью, туда не попала.) Она стала раздавать конфеты всем участникам

соревнований, и как раз хватило на всех, кроме самой Алисы...

- Как же так? - с упреком сказала Мышь.- Ты тоже должна получить

приз!

- Сейчас уладим! - внушительным тоном произнес Дронт и, обернувшись

к Алисе, спросил: - У тебя еще что-нибудь осталось в кармане?

- Ничего. Только наперсток,- грустно ответила Алиса.

- Превосходно! Передай его мне,- потребовал Дронт.

И опять все присутствующие столпились вокруг Алисы, а Дронт протянул

ей наперсток и торжественно произнес:

- Я счастлив, сударыня, что имею честь от имени всех участников

просить вас принять заслуженную награду - этот почетный наперсток!

Когда он закончил свою краткую речь, все захлопали и закричали

"Ура".

Как вы догадываетесь, во время этой церемонии Алису ужасно разбирал

смех, но у всех остальных был такой торжественный и серьезный вид, что она

сдержалась. Что полагается ответить на такие речи, она не знала, и потому

просто поклонилась и приняла от Дронта наперсток, изо всех сил стараясь

сохранить серьезное выражение лица.

Теперь все с чистой совестью принялись за сладкое. Тут не обошлось

без писка, визга и мелких происшествий; некоторые птицы покрупней

жаловались, что не успели даже толком распробовать, а кое-кто из мелюзги

второпях поперхнулся, их пришлось похлопать по спинке.

Наконец и с угощением было покончено. Все опять уселись вокруг Мыши

и стали ее просить рассказать еще что-нибудь.

- Вы обещали рассказать мне вашу историю, помните? - сказала Алиса.-

И почему вы так не любите - Кы и Сы,- добавила она шепотом, опасаясь, как бы

опять не расстроить Мышь.

Мышь повернулась к Алисе и тяжело вздохнула.

- Внемли, о дитя! Этой трагической саге, этой страшной истории с

хвостиком тысяча лет! - сказала она.

- Истории с хвостиком? - удивленно переспросила Алиса, с интересом

поглядев на мышкин хвостик.- А что с ним случилось страшного? По-моему, он

совершенно цел - вон он, какой длинный!

И пока Мышь рассказывала, Алиса все думала про мышиный хвостик, так

что в ее воображении рисовалась приблизительно вот такая картина:

Кот сказал бедной

мышке: - Знаю я

понаслышке, что

у вас очень тонкий,

изысканный вкус,

а живете вы в норке

и глотаете корки.

Так ведь вкус

ваш испортиться

может, боюсь!

Хоть мы с вами,

соседка, встречаемся

редко, ваш визит я бы

счел за особую честь!

Приходите к обеду

в ближайшую

среду! В нашем

доме умеют со

вкусом поесть!..

...

Но в столовой

у кошки даже хле-

ба ни крошки...

Кот сказал:

- Пустяки!

Не волкуйтесь,

мадам! Наше

дело котово -

раз, два, три,

и готово -

не успеете

пикнуть,

как на

стол,

я по-

да-

м

!

 

??? До чего хитрый кот! Обратите внимание: он сказал, что только

понаслышке знает, какой вкус у мышки. Как будто он никогда не попробовал ни

одной мышки!

- Ты не слушаешь,- ни с того ни с сего сердито взвизгнула Мышь,-

отвлекаешься посторонними предметами и не следишь за ходом повествования!

- Простите, я слежу, слежу за ним,- смиренно сказала Алиса,-

по-моему, вы остановились... на пятом повороте.

- Спасибо! - еще громче запищала Мышь,- вот я по твоей милости

потеряла нить!

??? Мышь говорит про ту нить, из которой состоит ТКАНЬ ПОВЕСТВОВАНИЯ

(что это такое, я и сам толком не знаю!). 'Вообще впервые встречаю таких

образованных и обидчивых мышей! И уж совсем непонятно, почему она считает

свой собственный хвостик посторонним предметом!

- Потеряла нить? Она, наверное, в траву упала! - откликнулась Алиса,

всегда готовая помочь.- Позвольте, я ее найду!..

- Ты и так себе слишком много позволяешь! - пискнула Мышь. Она

встала и решительно двинулась прочь, бормоча себе под нос: - Вот и мечи

бисер перед свиньями! После того, что я рассказала, слушать такие глупости!

Очень обидно!

- Да я не нарочно! - взмолилась Алиса.- Вы какая-то очень обидчивая!

Мышь в ответ только что-то проворчала.

- Не уходите, пожалуйста, и доскажите свой рассказ! - крикнула Алиса

ей вслед, и все остальные хором поддержали ее:

- Пожалуйста, доскажите!

Но Мышь только досадливо затрясла головой и ускорила шаги.

- Ах, как жалко-жалко, что она ушла,- сказал Попугай, дождавшись,

пока Мышь окончательно скроется из виду.

А какая-то старая Каракатица назидательно сказала своей дочери:

- Пусть это послужит тебе серьезным уроком, дорогая! Видишь, как

важно всегда владеть собой!

На что молодая Каракатица не без раздражения ответила:

- Помолчали бы лучше, мамаша! Вы и устрицу выведете из себя!

- Вот уж когда жаль, что Диночки тут нет! - сказала Алиса громко,

хотя и не обращалась ни к кому в отдельности.- Она бы ее живо сюда

притащила.

- Кто эта Диночка, позвольте полюбопытствовать? - осведомился

Попугай.

На это Алиса, естественно, откликнулась очень горячо - она всегда

была рада случаю поговорить о своей любимице.

- Дина - это наша кошечка! Она так здорово ловит мышей, вы себе

просто не представляете! Она даже птиц ловит, да еще как! Только увидит

пташку - и готово дело!

Эта восторженная речь произвела на присутствующих должное

впечатление. Несколько птиц немедленно снялись с мест и улетели. Пожилая

Сорока поспешно начала кутаться в шаль.

- Я непростительно тут засиделась,- объяснила она,- вечерняя сырость

для моего горла - просто яд! Верная ангина. Домой, домой!

Канарейка дрожащим голоском созывала своих детишек.

- Скорей, скорей домой, мои крошечки! Вам давно пора в постельку!

Словом, очень скоро все под разными предлогами разлетелись кто куда,

и Алиса осталась в одиночестве.

"И зачем я только вспомнила про Диночку,- грустно подумала она.-

Никому- то она тут не нравится, а ведь она такая хорошая кошечка, лучше ее

нет на свете' Диночка ты моя дорогая, неужели я тебя вообще больше никогда

не увижу!"

Тут Алиса снова было заплакала - уж очень ей стало печально и

одиноко,- как вдруг невдалеке снова послышался чей-то легкий топоток. Она

радостно подняла глаза - а вдруг это Мышь передумала и все-таки вернулась,

чтобы досказать свою историю.

 

Поиск

Елизавета Лиза Элизабет

Статьи о сказках

Main Page Contacts Search